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Polvo de estrellas

julio 9, 2007

La vida comenzó en las estrellas. Somos el resultado de polvo de estrellas, lo que no significa que nuestros padres fueron alguna vez famosos, aunque no los haya más célebres para nosotros, sino que los elementos de los que estamos hechos, incluido el abundante carbono, fueron forjados en el interior de estrellas masivas que, siendo raras, se extienden por todo el Universo. Polvo compactado, complicado de vida y conformado por el proceso evolutivo, eso es lo que somos. Al igual que nosotros, la totalidad del planeta es polvo compactado, también complicado de vida. Como nosotros, la Tierra está conformada por el proceso evolutivo, y con el resto del Universo puede afirmarse que somos entidades históricas. Durante miles de años vivimos en simbiosis con ella hasta que hemos terminado por convertirnos en su enfermedad, una especie de patología cutánea de etiología autoinmune caracterizada por el color ceniciento y la falta de flexibilidad del hormigón, que se extiende como un cáncer y que, finalmente, ha infectado su sistema respiratorio. El equilibrio simbiótico se ha roto para dar paso a una relación parasitaria, haciendo que el planeta se defienda en un desesperado intento de salvaguardar la homeostasis. Somos la conciencia envejecida del Universo, la parte herida, esclerotizada, de su sistema nervioso. Quiero, no obstante, observar al Sol para comprender de donde viene aquello de lo que estoy hecho. Tiene el 99,9% de la masa de todo el Sistema Solar y el 98% de la masa del Sol es hidrógeno y helio. Consume materia para generar la energía que me da la vida en un corazón que ocupa tan sólo el 1,5% de su volumen total. Este pequeño corazón es tan denso que contiene el 50% de su masa, dando lugar a una presión de trescientos mil millones de veces la presión atmosférica en la superficie terrestre y a una temperatura de quince millones de grados. En esas condiciones los protones se mueven con mucha rapidez colisionando entre sí. Sin embargo, por cada 2.000 millones de protones sólo un par de ellos al año superarán la repulsión electromagnética y se fusionarán generando un núcleo de hidrógeno. El hidrógeno asimilará un protón más rápidamente, dando lugar a helio. En estas fusiones el Sol pierde masa en forma de energía que libera al exterior. Concretamente, pierde 4,3 millones de toneladas cada segundo, y así ha sido durante los últimos 4.500 millones de años. A pesar de todo, hasta ahora sólo ha liberado menos del 1% de la cantidad de hidrógeno que contenía en el inicio del proceso. Así de inmenso es el Sol. Y sin embargo, no es suficiente. Tiene aproximadamente 1.038 veces la masa de Júpiter y aún así no es lo suficientemente masivo como para generar elementos más pesados que el carbono. Estos se gestan en estrellas mucho más grandes, cuya frecuencia en el Universo sólo es del 10%. Dentro de 4.000 millones de años nuestro Sol habrá consumido todo el hidrógeno y el helio disponible. Entonces quedará reducido a una roca de carbono. Irónicamente, y como atestiguando nuestra estupidez a la hora de valorar las cosas, el Sol dejará de tener valor cuando se convierta en un gigantesco diamante.

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From → 03. Trespacio

4 comentarios
  1. lacacorracasposa permalink

    no se que sea esto, pero esta “poesia cientifica” me encanto!

  2. luciernagas permalink

    Debo confesarte que cuando vi tu nick en “Comentarios Recientes” me puse a temblar, y es que el nombre que has escogido guarda cierto parecido al sonido causado por la flema que se resiste a abandonar los pulmones de un tuberculoso. Pero después leí tu amable comentario con una sonrisa. Te lo agradezco.

  3. “Poesía científica”… hmmm… me gusta… y creo que es una definición muy apropiada. ¡Quien sabe!, puede que acabe convirtiéndose en el estilo definitivo…

  4. AleX permalink

    Muy bueno… De verdad es algo que te hace, de algun modo u otro, volar la imaginacion en un ambito meramente cientifico, en donde deberia ser el conocimiento y la logica quienes predominaran… Felicitaciones al creador…

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