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Papa con compresa y sorpresa

noviembre 12, 2007

El Papa Juan VIII hacía meses que no se veía en público, pero el pueblo romano lo reclamó con angustia en aquellos días en los que los cultivos estaban siendo pasto de una plaga de langostas. Salió en procesión desde la plaza de San Pedro, mas pronto hubo de echarse a un lado. Arrinconado, en un callejón oscuro, Juan VIII dio a luz a un niño bajo la sotana. Las gentes que pudieron observar aquello transitaron rápidamente desde la perplejidad a la ira, pues todos sus males hallaban explicación ahora. El Papa era una mujer. El gentío enloquecido por el engaño apedrea entonces a la mujer y al recién nacido hasta causarles la muerte. La Iglesia Católica asegura que todo esto no es más que una leyenda, pero existen indicios de que realmente hubo una Papisa que era originaria de Inglaterra o, quizás, de Alemania. Esta mujer estudió en Atenas disfrazada de hombre y fueron su gran erudición y talento las principales responsables de su progresión en la jerarquía eclesiástica, llegando a ser Papa en el año 855 con la muerte de León IV. Su pontificado duró dos años, siete meses y cuatro días. Es sabido que el callejón en el que murió fue excluido del itinerario de las procesiones por los Papas posteriores. Además, se encontraron en el lugar una estatua de una mujer con su hijo y una placa conmemorativa muy antiguas. En el siglo XV se incluyó un busto en la galería de Papas de la catedral de Siena con la inscripción “Juan VIII, una mujer de origen inglés”, y allí permaneció hasta el siglo XX cuando fue sustituido por una estatua del Papa Zacarías. Tal vez el indicio más revelador de la veracidad de esta historia sea el hecho de que desde el año 1099 hasta el siglo XVI, en la ceremonia de apertura de un nuevo pontificado se utilizó una silla de mármol con un agujero en el centro destinado a hacer posible la confirmación presencial de los cullons del Santo Padre. Supongo que toda precaución parecía insuficiente ante la fealdad de tantas inglesas.

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