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Una bóveda ruinosa

enero 29, 2008

A las ocho y media de hoy, hora del meridiano de Greenwich, un asteroide de unos 150 metros de diámetro recorre las proximidades de este planeta, que tanta paciencia demuestra con nosotros. Está pasando a unos 500.000 kilómetros de distancia, lo cual no es mucho más que la distancia que nos separa de la luna, unos 384.000. Sin embargo, sólo será visible durante un corto período de tiempo con la ayuda de un telescopio sencillo. Se ha estimado que existen unos 7.000 objetos similares en las proximidades de la Tierra, pasando cualquiera de ellos a una distancia relativamente cercana una vez cada cinco o diez años. El tiempo medio de separación entre impactos catastróficos por asteroides es de unos 37.000 años. No obstante, el asteroide que pasará más cerca de la Tierra será Apofis, y lo hará un viernes 13. Concretamente, el 13 de Abril de 2029. Se trata de una roca descomunal con unos 300 metros de diámetro y 46 millones de toneladas. Los científicos aseguran que no chocará contra la Tierra, lo cual es un alivio, ya que la energía del impacto sería comparable a la caída de 60.000 bombas atómicas como la arrojada sobre Hiroshima. Con todo, semejante guijarro pasará a poco más de 36.000 kilómetros de la Tierra, esto es tan cerca como se encuentran algunos de los satélites artificiales puestos en órbita. Pasará tan cerca que será visible a simple vista, al menos desde Europa, Africa y Asia. Se observará cruzando el cielo un punto tan brillante como la estrella de brillo más débil de la Osa Mayor, un espectáculo que no se ve en mil años. ¡Por Tutatis! que el cielo no caiga sobre nuestras cabezas ni hoy ni nunca.

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From → 03. Trespacio

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