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Economía y darwinismo

marzo 15, 2010

La influencia de la economía sobre la teoría darwiniana no se limita a la conocida tesis maltusiana insistiendo en la asimetría entre el crecimiento poblacional y la disponibilidad de recursos. Tampoco a la concepción de la selección natural como la mano invisible que guía a las especies hacia la armonía natural a pesar de que cada individuo lucha egoístamente por sus propios intereses, en clara analogía con el liberalismo económico de Adam Smith. Es más todavía. La teoría de Darwin es un producto de la burguesía inglesa y su defensa a ultranza del capitalismo asociado al nacimiento de la revolución industrial. Geoffrey West dice de la teoría lo siguiente: “En la era de la máquina estableció una concepción mecánica de la vida. En paralelo con la lucha humana puso una natural. En una sociedad posesiva y hereditaria hizo de la posesión y la herencia los medios principales de la supervivencia”. Ciertamente, en la era de la máquina se insistió en la importancia de los rasgos como adaptaciones. Los organismos se comprendieron de forma atomizada, donde cada carácter había sido óptimamente modelado por la selección natural para resolver un problema de diseño. Esta concepción adaptacionista, centrada en la selección natural como la principal responsable del hecho evolutivo, contrastaba con una visión holística del organismo característicamente continental que fue claramente menospreciada. No sólo la selección natural, también el principio de divergencia, en la medida en que se presentaba como una ley de la naturaleza y resultaba una estrategia eficaz para explotar nuevos nichos potencialmente proveedores de recursos necesarios para la supervivencia, servían para legitimar el imperialismo inglés. Por supuesto, la influencia tuvo lugar en ambas direcciones. El contexto socioeconómico influyó en la génesis de la teoría y la política se sirvió de la misma para justificar los abusos del capitalismo a través del darwinismo social.

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